Miksi meidän pitäisi olettaa, että eläimet ovat tietoisia

ihmisen ja koiran silmät, eläimet ovat karvaisia
Monica Martinez Do-Allo / Shutterstock

Tutkijat ovat alkaneet ajatella, että suurin osa eläimistä voi olla tajuissaan. Paremmin myöhässä kuin ei koskaan.

Ystäväni kertoi minulle kerran, että vain ihmisen aivot ovat riittävän kehittyneitä hallitsemaan tietoisuutta. Mutta äskettäisessä Atlantin artikkelissa todettiin, että tutkijat muuttavat ajatteluaan eläinten kognitiosta.

"Viime vuosina on tullut yleiseksi selata tämänkaltaista lehteä ja lukea mustekalasta, jonka lonkeroiden avulla kierretään purkin kansi tai ruiskutetaan akvaariovettä postdokumentin kasvoihin", artikkeli selitetty. "Monille tutkijoille resonanssimysteeri ei ole enää sitä, mitkä eläimet ovat tajuissaan, mutta mitkä eivät." Loppujen lopuksi on vaikea kutsua kaikkia eläinten käyttäytymisiä mielettömiksi vaistoiksi sen jälkeen kun olet nähnyt muurahaisten siirtyvän kävelyreiteille nuoremmille sukupolville ja kengurut yrittävät lemmikkikoiria.

On hienoa, että tutkijat ovat vihdoin päässeet sinne, mutta mielestäni he katsovat kysymystä väärin. Minun mielestäni tietoisuus on jotain kiistämätöntä, ei todistettua. Ennen kuin saan miljardia vihaista kommenttia, anna minun määritellä termi. Kun sanon tajuissaan, en tarkoita älykkyyttä tai luovuutta tai hyvää muistia. Puhun puhdasta tunteellisuudesta - kokemuksesta olla ruumiissa ja hahmottaa maailma.

"... tiedemiesten ei ole vielä toimitettava tyydyttävää selitystä tietoisuudesta", artikkeli jatkui. "Tiedämme, että kehon aistinvaraiset järjestelmät säteilevät tietoa ulkoisesta maailmasta aivoihimme, missä se prosessoidaan peräkkäin yhä kehittyneempien hermokerrosten avulla. Mutta emme tiedä kuinka nuo signaalit integroituvat osaksi sujuvaa, jatkuvaa maailmankuvaa, hetkellistä virtausta, jonka kokeva huomaavainen lokus on "todistaja", kuten hindulaisfilosofit sitä kutsuvat. "

Ehkä siksi filosofia voi viedä tämän kysymyksen kauempana kuin mikroskoopit pystyvät. Tiedän olevan tietoinen. Itse asiassa se on ainoa asia, jonka tiedän varmasti. Kaikesta tiedän, maailma voi olla unelma. Mutta se ei muuta, että olen mieli, joka kokee maailman.

En voi olla täysin varma, että joku muu on tietoinen, koska en voi asua kenenkään muun mielessä. Mutta voin nähdä, että muut ihmiset näyttävät ilmaisevan tietoisuuttaan - he pelaavat kanssani, itkevät surullisten elokuvien aikana jne. - ja uskonkin olevansa tietoisiakin.

Suuri määrä eläimiä käyttäytyy periaatteessa samanlaisessa käyttäytymisessä. Itse asiassa ero ihmisten ja eläinten käyttäytymisen välillä liittyy enimmäkseen tekniikkaan. Meillä on kieli, tuli ja iPhonet. Mutta minulla on vaikea kuvitella hierovan sauvat yhdessä ainutlaatuisesti tuntevuuden lajeillemme.

Itse asiassa jokainen elämänmuoto tekee periaatteessa samoja asioita kuin mikään muu. Eläimet löytävät ruokaa, syövät, lepäävät ja löytävät lisää ruokaa. Monet seurustelevat. Joten mikä tahansa linja, jonka piirrän joidenkin lajien asettamiseen erityiseen tietoisuuteen, tuntuu mielivaltaiselta. Väite, jonka mukaan tietoisuus alkaa vain monimutkaisista aivoista, on yksinkertaisesti testaamaton arvaus, joka "sattumalta" helpottaa eläinten kohtelua esineinä.

Tiede ei ole noin 100-prosenttista varmuutta. Kyse on epätäydellisten todisteiden tarkastelusta ja parhaiden päätelmien tekemisestä. Se vie suuremman loogisen harppauksen kuvitella, että tietoisuus katkeaa jossain mielivaltaisessa kohdassa evoluutiopuussa, kuin kuvitella, että kaikki elämä on tietoista, kunnes toisin todistetaan.

"Ihmismaailman rinnalla näyttää nyt olevan olemassa koko maailmankaikkeus elävää elämystä. Tutkijat ansaitsevat tunnustusta tämän todellisuuden uuden ulottuvuuden valaistamisesta, jos vain osittain, " artikkeli lisäsi. "Mutta he eivät voi kertoa meille, kuinka tehdä oikein sen biljoonan mielen mukaan, jolla meillä on yhteinen maapinta. Se on filosofinen ongelma, ja kuten useimmat filosofiset ongelmat, se on kanssamme kauan eteenpäin. "