Miksi ihmiset alkoivat viljellä?

viljely
Pieter Brueghel vanhin julkinen omaisuus Harvesterit (1565) / Wikimedia Commons

Metsästäjäkeräilijät työskentelivät vähemmän, ruokavaliot olivat monimuotoisempia ja terveys parempi - niin ujo olimmeko siirtyneet maataloudelle?

Voi, maatalous. Paperilla maatalous ja kodistaminen kuulostavat melko hyvältä - pidä maata, kasvaa ruokaa, kasvattaa joitain eläimiä. Se on yksi niistä asioista, joka on saanut meidät siihen kohtaan, missä olemme tänään, parempaan tai huonompaan suuntaan. (Kun otetaan huomioon aloittelijoiden elinympäristöjen tuhoutuminen, maaperän vahingot, veden pilaantuminen, eläinten oikeuksia koskevat kysymykset ja sadon biologisen monimuotoisuuden menetys, käsittelen "pahempaa".)

Mutta metsästäjillä ja keräilijöillä oli se melko hyvä - he työskentelivät vähemmän, söivät enemmän erilaisia ​​ruokia ja olivat terveellisempiä. Joten mikä sai heidät viljelyyn? Connecticutin yliopiston uuden tutkimuksen mukaan siirtyminen metsästyksestä ja keräämisestä maatalouden suuntaan on ollut tutkijoille jo pitkään hämmentävää. Ja se, että kytkin tapahtui itsenäisesti ympäri maailmaa, lisää salaisuutta. "Paljon todisteita viittaa kodistamiseen, ja maataloudella ei ole paljon järkeä", sanoo tohtori Elic Weitzel. UConnin antropologian laitoksen opiskelija ja tutkimuksen pääkirjailija. "Metsästäjät-keräilijät työskentelevät joskus vähemmän tunteja päivässä, heidän terveytensä on parempi ja heidän ruokavalionsa ovat monipuolisempia, joten miksi joku vaihtoisi ja aloittaisi viljelyn?"

Se on kysymys, jota monet ovat pohtineet, ja näin toimiessaan päässeet kahteen uskottavaan teoriaan. Yksi on, että runsauden aikoina ihmisillä oli vapaa aloittaa kokeilu kasvien kodistamiseen. Toinen teoria viittaa siihen, että laihaina aikoina - väestönkasvun, luonnonvarojen liiallisen hyödyntämisen, muuttuvan ilmaston ja muun muassa - kodistaminen oli tapa täydentää ruokavalioita.

Joten Weitzel päätti testata molemmat teoriat analysoimalla tiettyä paikkaa, itäistä Yhdysvaltoja, kysyen: "Onko resurssien ja väestön välillä ollut jonkin verran epätasapainoa, joka johtaa kodistamiseen?"

Hän aloitti molempien teorioiden testaamisen tarkastelemalla viimeisten 13 000 vuoden eläinluita, jotka olivat toipuneet kuudesta arkeologisesta paikasta, jotka sijaitsivat Pohjois-Alabamassa ja Tennessee-joen laaksossa. Hän tarkasteli myös siitepölytietoja, jotka on otettu järvien ja kosteikkojen kerätyistä sedimentinytimistä; tiedot antavat tietueen kasvien elämästä eri ajanjaksoina.

Kuten UConn selittää, Weitzel löysi todisteita siitä, että tammi- ja hikkoripuut metsät alkoivat hallita alueita ilmaston lämpenemisen myötä, mutta samalla se johti vesien tason laskuun järvissä ja kosteikoissa. Kuten tutkimuksessa todetaan, "Ilmaston lämpeneminen ja kuivuminen keski-holoseenin aikana, kasvavat ihmispopulaatiot ja tammi-hikkori-metsän laajentuminen olivat todennäköisiä syitä näiden muutosten syöttötehokkuuteen." Sillä välin luutietueet paljastivat siirtymisen vesilinnuille ja isoille kaloille rikkaista ruokavalioista pienempiin simpukoihin.

"Yhdessä nämä tiedot tarjoavat todisteita toisesta hypoteesista", Weitzel sanoo. "Kasvavan ihmisväestön ja heidän resurssipohjansa välillä oli jonkinlainen epätasapaino, mikä johtui ehkä hyväksikäytöstä ja myös ilmastonmuutoksesta."

Umm, deja vu, paljon?

Mutta se sanoi, se ei oikeastaan ​​ole niin leikattu ja kuiva. Weitzel löysi indikaattorit myös hienovaraisesti ensimmäiseen teoriaan. Uudet metsät kasvattivat riistalajien populaatiota. "Sitä näemme eläinluutiedoissa", Weitzel sanoo. "Periaatteessa, kun ajat ovat hyviä ja eläimiä on paljon, odottaa ihmisten metsästävän saalista, joka on tehokkain", Weitzel sanoo. "Hirvieläimet ovat paljon tehokkaampia kuin esimerkiksi oravat, jotka ovat pienempiä, vähemmän lihaa ja vaikeampia saada kiinni."

Mutta silloinkin, jos suurempaa riistaa, kuten peuroja, metsästää liikaa tai jos maisema muuttuu eläinpopulaation kannalta epäedulliseksi, ihmisten on pysyttävä muissa pienemmissä, vähemmän tehokkaissa ruokalähteissä, toteaa UConn. "Maataloudesta on kovasta työstä huolimatta tullut välttämätön vaihtoehto täydentää ruokavaliota, kun tällaista epätasapainoa tapahtui."

Lopuksi Weitzel päättelee, että havainnot viittaavat toiseen teoriaan: kodittuminen tapahtui, kun elintarvikkeiden tarjonnasta tuli vähemmän kuin ihanteellinen.

"Uskon, että heikentyvän tehokkuuden olemassaolo jopa yhdessä luontotyypissä riittää osoittamaan, että ... runsaasti tapahtuva kodistaminen ei ole paras tapa ymmärtää alkuperäistä kodistumista", hän sanoo.

Weitzel uskoo myös, että tarkastelemalla menneisyyttä tällaisiin kysymyksiin - ja miten ihmiset selviytyivät ja sopeutuivat muutoksiin - saattaa olla apua valaisemaan meitä nykypäivän lämpimän ilmaston edessä. "Arkeologisen äänen tukeminen tämän syvän aikakauden näkökulmasta poliittisessa päätöksenteossa on erittäin tärkeää", hän sanoo.

Koska tämä ilmastonmuutoskierros on herättänyt edistystä, jos vain voisimme kääntää tietämme ja aloittaa metsästyksen ja kerätä uudelleen. Vähemmän työtä, monipuolisempia ruokavalioita ja parempi terveys? Miksi haluaisimme jotain muuta?