Mitä kuupuut ovat?

Kuukausi Sebastian Countyn oikeustalon edessä, Fort Smith, Arkansas
Jesse Berry / Wikimedia Commons

Oletko koskaan mennyt kuuhun ja takaisin? Kuupuut matkustivat tai pikemminkin niiden siemenet tekivät.

Kuupuiden tarina alkaa vuonna 1971, kun Apollo 14 käynnisti operaation kuuhun. Operaation lentäjä oli Stuart Roosa, entinen Yhdysvaltain metsäpalvelun savuhyppääjä. Kun hänet valittiin työhön, muutama hänen metsäpalvelukollegoista pyysi häntä ottamaan satoja puun siemeniä avaruuteen hänen kanssaan. Hän suostui.

Siemenet kerättiin viidestä puutyypistä: Loblolly-mänty, sycamore, sweetgum, punapuu ja Douglas-kuusen. Siemenet lajiteltiin yhteensä 400-500 ja toinen siemenjoukko pysyi maapallolla kontrollinäytteenä. Roosa lähti 31. tammikuuta 1971 yhdessä astronautien Alan Shepardin ja Edgar Mitchellin kanssa kolmanteen matkaan kuuhun. Siemenet pysyivät Roosan kanssa, kun hän kiertää kuua ja lensi takaisin Maahan. Mutta puhdistamisen aikana siemeniä sisältävä pakkaus räjähti auki ja miehistön mielestä siemenet eivät enää olleet elinkykyisiä.

Metsäpalvelu kuitenkin lähetti siemenet kahdelle asemalle itämistä varten. Lähes kaikki siemenet alkoivat kasvaa, ja muutaman vuoden kuluttua metsälaitoksella oli yli 420 taimia.

Kuukausi istutettu Kennedyn avaruuskeskuksen vierailijakompleksin pihalle

© NASA

Vuosina 1975 ja 1976 suurin osa taimista annettiin valtion metsätalousryhmille, jotka istutettiin maan kaksivuotisjuhlaan. Kaikki valtiot eivät saaneet puita, koska viisi lajia olivat länsimaista ja eteläosasta, eivätkä ne olisi voineet menestyä muissa ilmastoissa.

Muita taimia löytyi Yhdysvalloissa näkyvistä kodeista, kuten Valkoisessa talossa, Kennedyn avaruusasemalla (kuvassa yllä) Floridassa, Goddardin avaruuslentokeskuksessa Marylandissa, Washington Square: llä Philadelphiassa, Valley Forgessa Pennsylvaniassa ja monissa yliopistoissa. Jotkut puut annettiin lahjoina muille maille, mukaan lukien Brasilia, Sveitsi ja Japani.

Kuukausipuiden lukumäärä on kasvanut vuosien varrella, kun kuukausipuut otettiin ja istutettiin uudelleen. Näitä toisen sukupolven kuukausipuita kutsutaan puolikuun puiksi.

NASA: lla on luettelo eräistä kuupuiden sijainneista täällä.

Kuukausien plakki

© NASA

Roosa kuoli vuonna 1994, mutta kuusi sycamore seisoo haudansa yläpuolella Arlingtonin kansallishautausmaalla Virginiassa.