Köyhät valaat eivät pääse kaikkeen muoviseen roskakoriin

valaita Pantheonin edessä
© Lorenzo Moscia / Greenpeace - Greenpeacen aktivistit ovat asettaneet Pantheonin eteen Rooman keskustaan ​​kahden valaan jäljennöksen, jotka syntyvät muovijätettä täynnä olevasta merestä.

Rannalla pesemällä kuolleet ovat "vain jäävuoren huippua".

Kanadalaiset juhlivat vauvan orkan syntymää Britannian Columbian rannikolla. Pieni vasikka nähtiin uimassa äitinsä ja toisen naisvanhensa kanssa 31. toukokuuta, ja sen arvioitiin olevan vain muutaman päivän ikäinen. Sen väri on edelleen oranssi ja musta, mikä on tyypillistä ensimmäiselle elämävuodelle.

Tälle pienelle valaalle on annettu tukea. Sen syntymä on ensimmäinen onnistunut vuodesta 2016, mutta silloin vasikka kuoli viime vuonna. Sen surusta kärsinyt äiti työnsi vartaloaan veden läpi viikon kuluttua, tekemällä otsikoita ympäri maailmaa. Tämä syntymä on merkki toivosta, mutta en voi auttaa ajattelemaan niitä valtavia kertoimia, jotka tämän köyhän vasikan on voitettava, jotta se selviytyisi - nimittäin muovin uhasta. Äskettäisessä Voxin artikkelissa tarkasteltiin erityisesti valaita ja muovia koskevaa kysymystä sen jälkeen, kun kuolleet valaat olivat pesetty rannalla, joissa vatsassa oli suuria määriä muovia. Artikkelissa kysyttiin: "Valaat ovat meren älykkäimpiä olentoja, joten miksi he eivät ole tarpeeksi älykkäitä välttämään muovin syömistä?"

Osa ongelmasta on se, että muovia on jo heidän ruokissaan. Krilli ja planktoni, jonka baleenvalaat suodattavat vedestä, ovat usein käyttäneet mikromuovia (toinen huolestuttava tosiasia), jotka sitten siirtyvät valaan vatsaan. Nämä palat ovat pieniä, mutta haitallisia, huuhtoen myrkyllisiä hormonitoimintaa häiritseviä aineita. Vox mainitsee Lars Bejderin merinisäkkäiden tutkimusohjelmasta Havaijin yliopistossa:

"Nämä baleenvalaat suodattavat satoja tuhansia kuutiometriä vettä päivässä. Voit kuvitella kaikki nämä mikroplastit, joita he kohtaavat tämän suodatusprosessin aikana ja jotka sitten biokertyvät."

Hammasvalaat, kuten siittiövalat, delfiinit ja orkat, käyttävät hampaitaan saaliin sieppaamiseen ja repimiseen, nielevät sen sitten kokonaisena tai suurina paloina. Tämä tekee näistä eläimistä alttiimpia suurten muovituotteiden nielemiselle sekä saaliinsa sisällä että silloin, kun he erehtyvät kelluviin pulloihin, pusseihin ja muuhun ruuan poistamiseen. Tulos on tappava:

"Nielemisen jälkeen muovipaalut palaavat valaan vatsaan. Se voi tukkia suolistoa, estäen valaita pilkkomasta ruokaa ja johtamasta nälkään kuolemaan. Se voi myös antaa valaalle väärän tunteen olevan täynnä ja johtaa valaan syömään. vähemmän ja heikkenee. Se jättää sen alttiiksi saalistajille ja taudeille. "

Viime aikoina rannoilla on ollut paljon kuolleita muovilla täytettyjä valaita - yksi Filippiineillä, yksi Sardiniassa, toinen Sisiliassa viime viikolla -, mutta nämä ovat todennäköisesti vain murto-osa niistä, jotka todella kuolevat muovin nauttimisesta. Bejder kutsui sitä "jäävuoren huippuksi". Tiedämme esimerkiksi, että Meksikonlahdella vain 2-6 prosenttia ruhoista pesee rannalla; loput putoavat merenpohjaan, ja niin on todennäköisesti myös muissa maailman valtamereissä.

Joten kun vietämme tämän pienen orkan saapumista maailmaan, meidän tulisi olla tietoisia siitä, kuinka kotona tottumuksemme vaikuttavat sen ja sen muiden valaiden elossapysymiseen. On tärkeämpää kuin koskaan, että tukahdutamme valtameriin suuntautuvan muovivirran, jonka arvioidaan tällä hetkellä olevan noin 8 miljoonaa tonnia tai suunnilleen Gizan suuren pyramidin kokoinen.