Epäillyn sarvivarrasmetsästäjän tappoi norsu, jota leijonat söivät

norsu
CC BY 2.0 norsu Krugerin kansallispuistossa heinäkuussa 2018. (Dario Crespi)

Etelä-Afrikan Krugerin kansallispuiston viranomaiset sanovat, että mieheltä jäi vain kallo ja housut.

Voi hyvinkin olla, että norsuilla on lukumme. He ovat sosiaalisia ja älykkäitä, ja ne näyttävät usein toimivan inhimillisemmin kuin ihmiset. Ja he tietävät, että meillä ei ole hyvää; he ovat jopa oppineet välttämään salametsästäjät oppimalla siirtämään salaa yöllä ja "keskustelemaan" turvallisuudesta. Heillä on syvät perhesiteet ja heillä on merkkejä empatiasta. Kuoleman jälkeen elefanttiperheen jäsenet osoittavat surua ja heidän on tiedetty käyvän uudelleen kuolleiden luita vuosien ajan koskettaen heitä rungollaan.

Mutta muuttuvatko he nyt jopa aktiivisiksi valppaiksi? Salametsästyksessä voi toivoa. Ja vaikka emme voi tietää aikomusta takana, joka meni viime viikolla Etelä-Afrikan Krugerin kansallispuistossa (KNP), jos olisin salametsästäjä, olisin huolissani. Näin tapahtui Sunday Timesin mukaan. Poliisin prikaatin vastaanottaja Leonard Hlathi sanoi, että "kun yhtäkkiä norsu hyökkäsi ja tappoi yhden heistä", viisi sarvikuonometsästäjää meni puistoon.

OK, niin se on kaikki, mitä tiedämme toistaiseksi. Mutta todella, norsut ovat älykkäitä ja tietysti he eivät koskaan unohda. He näkevät salametsästäjät tappamassa perheenjäseniään. Kuka sanoo, etteivät he tule puolustautumaan aseistettujen miesten paikoilla, ellei siitä ole mitään hyötyä?

Verinen käänne tässä tapahtui sen jälkeen kun kuolleen miehen salametsästäjät löysivät sen sieltä.

"Hänen kumppaninsa väittivät kantavan ruumiinsa tielle, jotta ohikulkijat löytäisivät sen aamulla. He katosivat sitten puistosta", Hlathi jatkoi. "Kun he olivat ulkona, he ilmoittivat ilmoittaneen kuolleen miehen sukulaiselle koettelemuksestaan."

Sukulaiset ottivat yhteyttä puistoon, ja etsintä aloitettiin. Kolmen päivän kuluttua miehen vähäiset jäännökset löydettiin.

"Paikalla havaittujen viitteiden mukaan leijona ylpeys oli syönyt jäännökset jättäen vain ihmisen kallo ja pari housut", kertoi Isaac Phaahla, viestinnän ja markkinoinnin johtaja, KNP.

Vaikka sarvikuonometsästäjien lukumäärä on hitaasti vähentynyt vuodesta 2015, tilastot ovat edelleen ripeät. Save The Rhino -ohjelman mukaan yli 8000 sarvikuonoa on tapettu viimeisen 10 vuoden aikana. "Etelä-Afrikan hallussa on lähes 80% maailman sarvikuonoista, ja siellä on ollut eniten salametsästäjien rikollisuutta. Yli 1 000 sarvikuonoa tapetaan vuosina 2013 - 2017", järjestö toteaa. Puolet kaikista sarvikuonometsästyksistä tapahtuu KNP: ssä.

Tämän viimeisimmän tapauksen jälkeen kolme epäillyistä on pidätetty ja heitä on syytetty ampuma-aseiden ja ampumatarvikkeiden hallussapidosta ilman lupaa, salaliiton salaliittoon ja rikokseen. Salametsästäjän kuolemaa tarkastellaan virallisessa tutkimuksessa.

Se kaikki on vain kauhea tilanne. En juhli ihmishenkien menetystä, mutta toivon, että se auttaa toimimaan varovaisena tarinaa muille salametsästäjille. Toivon myös, että tämänkaltaiset tapahtumat auttavat lain virkamiehiä, päätöksentekijöitä ja voittoa tavoittelemattomia järjestöjä keskittymään yhteisön vaikutusmahdollisuuksiin luotaessa salametsästämisen vastaisia ​​strategioita. Paikallisille ihmisille, jotka yrittävät selviytyä alueilla, joilla on vain vähän mahdollisuuksia, oletan, että salametsästyksen houkutus on pikemminkin rakenteellista epätasa-arvoa kuin rakkautta tappaa ikonisia eläimiä.

Salametsästäminen on silti ilmeisesti vaarallista eläimille ... ja yhä enemmän myös salametsästäjille. Kuten KNP: n toimitusjohtaja Glenn Phillips sanoi: "Laiton ja jalkainen pääsy Krugerin kansallispuistoon ei ole viisasta, sillä on monia vaaroja, ja tämä tapahtuma on todiste siitä."

Arvaan salaa, että norsut ovat hyvin tietoisia tuosta viestistä ...