Tutkijat ovat ehkä pelastaneet pohjoisen valkoisen sarvikuonon sukupuuttoon

viimeiset pohjoiset valkoiset sarvikuonot
Najin (vasen) ja Fatu (oikealla) ovat planeetan kaksi viimeistä pohjoista valkoista sarvikuonoa. Tämä valokuva on otettu Ol Pejeta Conservancyn heidän 700 hehtaarin kotelossaan. (Kuva: Ami Vitale)

Kun vain kaksi lajin jäsentä on jäljellä, onnistunut munasataminen ja hedelmöitys voivat tarkoittaa, että kaikki ei ole menetetty.

Asiat eivät ole etsineet kovin hyvää ikonista pohjoisen valkoista sarvikuonoa varten. Sudanin, joka on lajin viimeinen uros uros, kuolemana vuonna 2018, vain kaksi narttua on jäljellä eikä kumpikaan heistä voi kantaa elinkelpoista raskautta.

Vuosien ajan laajalle levinneen salametsästyksen ja sisällissodan jälkeen Ugandan, Tšadin, Sudanin, Keski-Afrikan tasavallan ja Kongon demokraattisen tasavallan nurmikot ovat saaneet pohjoisen valkoisen sarvikuonon melkein varmaan sukupuuttoon. Mutta nyt kansainvälinen tutkijoiden ja luonnonsuojelijoiden yhteenliittymä on saanut päätökseen menettelyn, joka voisi pelastaa lajit katoavan lopullisesti.

Eläinlääkärit ovat onnistuneet keräämään munat 22. elokuuta kahdelta Kenian Ol Pejeta -suojelualueella asuvalta naispuoliselta naiselta - Najin ja Fatu -. Koskaan ennen yrityksiä pohjoisissa valkoisissa sarvikuonoissa, tytöille annettiin vuosittaisten tutkimusten ja käytännön jälkeen kehitetty yleinen anestesia toimenpiteelle - jossa lääkärit käyttivät ultraäänen ohjaamaa koetinta.

Seitsemän kymmenestä korjatusta munasta kypsyi ja keinosiemennettiin keinotekoisesti ICSI: n (sytoplasman siittiöiden injektio) kautta pohjoisten valkoisten sarvikuonojen, Suni ja Saút, jäätyneillä siemennesteillä, jotka kuolivat vuosina 2014 ja 2018. Jos menestyvä alkion kehitys seuraa, se tulee siirretty eteläiseen valkoiseen sarvikuonohermostoon.

"Korjattujen munasolujen lukumäärä on hieno menestys ja todiste siitä, että tutkijoiden, eläintarhojen asiantuntijoiden ja alan luonnonsuojelijoiden ainutlaatuinen yhteistyö voi johtaa toiveikkaisiin näkymiin jopa niille eläimille, jotka uhkaavat välittömästi sukupuuttoon sukupuuttoon", kertoi Jan Stejskal Dvur Kraloven eläintarhasta. missä kaksi sarvikuonoa syntyi.

"Yhteisten ponnistelujen viimeisten pohjoisten valkoisten sarvikuonojen pelastamiseksi tulisi ohjata maailman päätöslauselmia meneillään olevassa CITES-kokouksessa Genevessä. Avustetun lisääntymismenetelmän tulisi saada aikaan maailman huomion kaikkien sarvikuonojen ahdingosta ja saada meidät välttämään päätöksiä, jotka heikentävät lainvalvontaa. ja sarvikuonon torven polttoaineen kysyntä ", lisäsi Hon. Najib Balala, Kenian matkailu- ja villieläinministeri.

Vaikka prosessi saattaa vaikuttaa hiukan kliiniseltä - täällä niittyillä ei ollut loistoa - se ei ollut millään tavoin julma. Koko menettely toteutettiin etiikan kanssa eturintamassa, ja etiikan tutkijoiden sekä muiden menettelyyn osallistuvien tutkijoiden ja eläinlääkäreiden kehittämissä puitteissa. "Kehitimme erityisen eettisen riskianalyysin valmistaaksemme ryhmää kaikille tällaisen kunnianhimoisen menettelyn mahdollisille skenaarioille ja varmistaaksemme, että kahden yksilön hyvinvointia kunnioitettiin täysin", kertoi suojelua ja eläinten hyvinvointia käsittelevä Barbara de Mori. asiantuntija Padovan yliopistosta.

On varmasti karvasmakea hetki.

"Toisaalta Ol Pejeta on surullinen siitä, että olemme nyt alas planeetan kahteen viimeiseen pohjoiseen valkoiseen sarvikuonoon. Tämä on todistus siitä, kuinka ihmiskunta jatkaa vuorovaikutusta ympäröivän luonnon kanssa. Olemme kuitenkin myös erittäin ylpeitä. olla osa uraauurtavaa työtä, jota nyt harjoitetaan tämän lajin pelastamiseksi. Toivomme, että se merkitsee aikakauden alkua, jolloin ihmiset alkavat vihdoin ymmärtää, että asianmukainen ympäristönhoito ei ole ylellisyys, vaan välttämättömyys ", sanoi Richard. Vigne, Ol Pejetan toimitusjohtaja.

Tarina toimii itse asiassa melko hyvänä esimerkkinä siitä, missä ihmiskunta on. Olemme riittävän likinäköisiä, jotta ajamme suuria ja pieniä olentoja sukupuuttoon, mutta tarpeeksi älykkäitä voidaksemme ehkä tuoda joitakin takaisin reunalta. Jos pystymme jatkamaan ihmiskunnan tukahduttamista yhtälön jälkipuoliskoon, meillä voi olla vielä toivoa ... pohjoiset valkoiset sarvikuonot ja kaikki.