Galaktiksemme keskeisestä mustasta aukosta on tullut yhtäkkiä raivokas

Musta reiän renderöinti
© Star S0-2 kiertää supermassiivista mustaa reikää Linnunradan keskellä. (Taiteilijan esitys: Nicolle Fuller / Kansallinen tiedesäätiö)

Astronomeja tainnuttaa ja kompastaa kirkkain valo, jota 24 vuoden havainnoissa on havaittu galaksin keskipisteessä olevasta mustasta aukosta.

Galaksin keskellä, jota kutsumme nimellä koti, Linnunrata, on musta reikä nimeltään Jousimies A * tai Sgr A *. Se on yleensä melko rauhallinen musta aukko, vain tekemässä mustan aukon asioita. Mutta tähtitieteilijät huomasivat kevään aikana outoa käyttäytymistä. Kuten Stuart Wolpert kirjoittaa UCLA: lle, Sgr A * on ollut "epätavallisen suuri ateria tähtienvälistä kaasua ja pölyä, ja tutkijat eivät vielä ymmärrä miksi."

Uusi mysteeri perustuu havaintoihin mustasta aukosta neljän yön aikana huhtikuussa ja toukokuussa WM Keckin observatoriossa Havaijilla. Mustaa reikää ympäröivä kirkkaus ei yleensä ole täysin tasaista, mutta kyseisinä yönä tutkijoita hämmästytti kirkkauden äärimmäiset vaihtelut. "Emme ole koskaan nähneet mitään tällaista 24 vuoden aikana, kun olemme tutkineet supermassiivista mustaa reikää", sanoi Andrea Ghez, UCLA: n fysiikan ja tähtitieteen professori ja vastaava kirjoittaja aiheesta. "Se on yleensä melko hiljainen, heikko musta aukko ruokavaliossa. Emme tiedä, mikä johtaa tätä suurta juhlaa."

Tarkastellessaan yli 13 000 mustan aukon havaintoa vuodesta 2003 lähtien, tutkijat havaitsivat, että 13. toukokuuta mustan aukon "palautumispisteen" ulkopuolella oleva alue oli kaksi kertaa vaaleampi kuin toiseksi kirkkain havainto, selittää Wolpert. "Ei palaamisen pistettä" on juuri miltä se kuulostaa (cue etenee ääniraidan musiikkia): kohta, jossa asia saapuu, se ei voi koskaan paeta.

Dramaattisia muutoksia tapahtui myös kahdessa muussa yössä; kolme olivat "ennennäkemättömiä", Ghez sanoi.

Jaksot kirkkautta ovat seurausta säteilystä, jonka kaasu ja pöly pääsevät mustaan ​​reikään, mutta joukkue ei tiennyt, onko tämä dramaattinen yksittäinen tapahtuma vai jotain enemmän ja / tai jotain suurempaa.

"Suuri kysymys on, onko musta aukko siirtymässä uuteen vaiheeseen - esimerkiksi jos tappi on käännetty ylös ja mustan aukon" tyhjennys "putoavan kaasun määrä on noussut pitkään - vai onko meillä vain nähnyt ilotulitusvälineiden harvoista epätavallisista kaasuletkuista putoamasta ", kertoi Mark Morris, UCLA: n fysiikan ja tähtitieteen professori ja paperin vanhempi kirjoittaja.

"Ensimmäisenä kuvan, jonka näin yönä, musta aukko oli niin kirkas. Alun perin suuntasin sen väärin tähtiä S0-2 varten, koska en ollut koskaan nähnyt Jousimies A *: ta niin kirkkaana", kertoi UCLA: n tutkija Tuan Do, tutkimuksen pääkirjailija. "Mutta nopeasti kävi selväksi, että lähteen piti olla musta aukko, mikä oli todella jännittävää."

Tutkijat eivät ole varmoja, mikä lisää aktiivisuutta; se voi olla kaasua kulkevalta tähtiltä tai sillä voi olla jotain tekemistä useiden suurten asteroidien kanssa, jotka reikä kulutti. Ghez sanoi, että toinen mahdollisuus on, että musta aukko nyljetti G2: n, "omituisen esineen", joka on todennäköisesti binaaritähtien pari.

Mitä Jousimies A *: seen voi vaikuttaa omaan pieneen palloihimme, kuten, olemmeko menossa lounaalle Linnunradan pohjattomaan mustan aukon kuoppaan? Tähtitieteilijöiden mukaan ei ole mitään hätää. Musta reikä on noin 26 000 valovuoden päässä eikä aiheuta vaaraa planeetallemme. Mutta jos satut olemaan asteroidi, joka lentää ympärilläsi, ole varovainen ohi.

UCLA Galactic Center -ryhmä on julkaissut tutkimuksen Astrophysical Journal Letters -lehdessä.