Tapaa Neptunuksen pieni uusi kuu, kauniisti nimetty mytologisen merihevosen mukaan

Neptunuksen uusi kuu
ESA / Hubble, NASA, L. Cal ada

Miljardien vuosien ajan pieni kuu on kiehtovasti kiertänyt jääjäätelöä. Nyt pienellä ihastuttavalla on runollinen nimi, samoin kuin yllättävän väkivaltainen selkäranka.

Muutama miljardi vuotta sitten komeetta törmäsi Neptunuksen kuuhun, Proteukseen, vain yhdeksi päiväksi taivaankappaleen elämässä. Vaikka vaikutus oli melkein tarpeellinen murskaamaan kuu puoliksi, hän pysyi ehjänä, mutta ei ennen kuin lähetti pieniä jälkeläisiä maailmaan.

Tuo Proteuksen fragmentti on siitä lähtien tehnyt kierroksia muiden kuukkaiden kanssa, mutta meitä tirkistereitä ei ole havaittu täällä. Vuoteen 2013 saakka, toisin sanoen kun eräät kotkasilmäiset tähtitieteilijät löysivät hänet kammatavansa kuvia Hubble-avaruusteleskoopista. "Se oli aivan uskomattoman vaikea havaita", sanoo Mark Showalter SETI-instituutista, joka havaitsi ensimmäisen kerran kuun vuonna 2013 ja kuvailee sitä Nature-lehdessä.

Kuvittele löytäväsi uusi kuu ja sitten sen tehtäväksi nimetä se? Tuon kunniakuormitus saattaa olla hiukan pelottava, mutta Showalterille se ei ollut ongelma. Hän nimitti sen Hippocamp.

Kun tuli aika valita nimi kreikan ja rooman mytologiasta merestä, se oli kuin, se, että ei ole kova, hän sanoo.

hippocampi

Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Kansainvälisen tähtitieteellisen liiton säännöt edellyttävät, että Neptunuksen kuut nimet valitaan vedenalaisen maailman kreikkalaisten ja roomalaisten mytologiahahmojen joukosta. Mytologisessa hippokampuksessa oli hevosen ylävartalo ja kalan häntä. He veivät Neptunuksen vesivaunun veden läpi ja olivat usein nymfien ja muiden meren asukkaiden kiinnikkeitä. Heidän nimensä on annettu sekä nykyaikaiselle merihevoselle (jonka suvun nimi on Hippocampus) kuin myös merihevosen muotoiselle terälle ihmisen aivoissa, missä se muodostaa tärkeän osan limbilisestä järjestelmästä, tunteita säätelevästä alueesta.

Äskettäin löydetyn kuun paksuinen halkaisija on vain 21 mailia, ja se pysyy läheisessä yhteydessä äitikuunsa kanssa, jonka kiertorata on noin 7500 mailin päässä. Hippocamp on Neptunuksen seitsemäs sisäkuukausi, ja sen kokonaismäärä on 14.

Euroopan avaruusjärjestö selittää, että Hippocamp on osa Neptunuksen satelliittijärjestelmän pitkää ja väkivaltaista historiaa. Jopa iso Proteus oli seurausta katastrofisesta tapahtumasta, johon osallistui Neptunuksen satelliitteja, kirjoittaen: Planeetta valloitti valtavan ruumiin Kuiperin hihnalta, jonka tiedetään nyt olevan Neptunuksen suurin kuu, Triton. Tällaisen massiivisen esineen äkillinen läsnäolo kiertoradalla hajotti kaikki muut tuolloin kiertoradalla olevat satelliitit. Särkyneiden kuukausien roskat yhdistyivät toiseksi sukupolveksi luonnollisia satelliitteja, joita näemme tänään. Koska Hippocamp syntyi myöhemmistä pommituksista, häntä pidetään kolmannen sukupolven satelliittinä.

Komeetan populaatioarvioiden perusteella tiedämme, että muut ulkoisen aurinkojärjestelmän kuut ovat joutuneet komeetojen kimppuun, hajotettuina toisiinsa ja toistettu uudelleen useita kertoja, totesi Jack Lissauer NASA: n Ames Researchista. Center, Kalifornia, USA, uuden tutkimuksen avustaja. Tämä satelliittipari tarjoaa dramaattisen kuvan siitä, että komeetat rikkovat toisinaan kuut.

Kukaan ei sanonut, että se olisi helppo olla yksi jään jättiläisen kuista, mutta ainakin pakkauksen uusimmalla jäsenellä on suloinen uusi nimi ja joukko uusia ihailijoita viiden planeetan päässä.

Lukekaa lisää uudesta kuusta ja sen löytöstä luontoon.