Viimeisen ojan ponnisteluissa tutkijat luovat alkioita lähes sukupuuttoon sarvikuonoista

pohjoinen valkoinen sarvikuono
Najinin vieressä seisoo puistonhoitaja Ol Pejetan suojelualueella vuonna 2015. (TONY KARUMBA / AFP / Getty Images)

Pohjoisesta valkoisesta sarvikuonosta on jäljellä vain kaksi, ja molemmat ovat naisia; mutta nyt tutkijat ovat luoneet kaksi elinkelpoista alkioita ja toivoa on.

Se ei ole aivan romanttisten komediajen, villieläintyylin tavaraa. Nurmikoilla ei ollut tanssia kohteliaisuudesta (sarvikuonot viheltävät ja painivat oikeutuksen aikana, mutta se on eri juttu). Ei ollut valittu parikaveria, eikä edes ollut hyvää vanhanaikaista parittelua.

Mutta kun lajeista on jäljellä vain kaksi naaraata, teet mitä sinun täytyy tehdä. Mikä pohjoisen valkoisen sarvikuonon tapauksessa tarkoittaa munien keräämistä, esittele niitä joillekin kuolleista viimeisistä uros-sarvikuonoista jäädytetyille siemennesteille ja toivon, että elinkelpoinen alkio siirretään korviksen sarvikuonamaidoon. Viime kuusta lähtien olimme päässeet "onnistuneen munasadon ja hedelmöityksen" osaan. Nyt uskomaton ponnistus on askeleen lähempänä ilmoitusta siitä, että kaksi munasta on valmistunut elinkelpoisiksi alkioiksi.

”Olemme tuoneet kymmenen munasolua Keniasta, viisi kussakin naisissa. Inkuboinnin jälkeen seitsemän kypsyi ja sopi hedelmöitykseen ”, kertoi professori Cesare Galli, joka työskenteli Avantea-laboratorioissa Cremonassa, Italiassa.

Nyt kuolleiden Sunin ja Sautin siittiöitä injektoitiin muniin ja kahdesta kehittyi elinkelpoisiksi alkioiksi.

Munat tulivat lajista kaksi viimeistä naista, Najin ja Fatu. Tšekin tasavallassa Dvur Kraloven eläintarhassa syntyneet heidät siirrettiin Ol Pejeta -suojelualueelle Keniassa vuonna 2009 kahden uroksen kanssa toivoen hyviä otteluita ja vauvojen tekemistä. Valitettavasti kemiaa ei ollut, ja lopulta urokset siirtyivät eteenpäin. Lajin viimeinen uros, Sudan, kuoli vuonna 2018.

Laji on löydetty Ugandan, Tšadin, Sudanin, Keski-Afrikan tasavallan ja Kongon demokraattisen tasavallan nurmeilta, ja se on melkein hävitetty rennon salametsästyksen ja sisällissodan ansiosta. Kiinalla, Vietnamilla ja muilla kansakunnilla on himonsa sarvikuonoon, koska niiden mielestä se parantaa tautia. Ennätysten mukaan se ei.

Olen kuullut ihmisten valittavan, että ihmisten ei pitäisi olla tekemässä sarvikuono-vauvojen luomista laboratorioon. Väitän, että ihmisten ei pitäisi toimia kokonaisten megafaunalajien tuhoamisessa - vähiten mitä voimme tehdä, on kokeilla joitain viimeisen ojan ponnisteluja näiden jättiläisten kauneuksien tasaamiseksi sukupuuttoon. Ja jos voimme päästä niin pitkälle, meidän on opittava väärinkäytöksestämme ja varmistettava, että se ei toistu.

Kuten Ol Pejeta Conservancyn toimitusjohtaja Richard Vigne toteaa, ”Globaalin ihmisen käyttäytymisen on vielä muututtava radikaalisti, jos pohjoisten valkoisten sarvikuonojen opetukset on tarkoitus oppia.” Olemmeko haasteessa vastuussa?

Lue esipuhe täältä: Tutkijat ovat ehkä pelastaneet pohjoisen valkoisen sarvikuonon sukupuuttoon
Ja lisää takaisin tarinaa täällä: Viimeinen mies pohjoisen valkoinen sarvikuono maailmassa on kuollut