Näin tapahtuu 'biohajoaville' pusseille 3 vuoden kuluttua merivedessä tai maaperässä

Muovipussi
CC BY 2.0 Biohajoava muovipussi meriveteen upotuksen jälkeen 3 vuoden ajan. (Kuva: Lloyd Russell, Plymouthin yliopisto)

Kolmen vuoden haudattua ja upotettuaan 'biohajoavat' ja 'kompostoitavat' kertakäyttöiset muovipussit voivat silti pitää täyden kuorman päivittäistavaroita.

Kertakäyttöisen muovin on oltava yksi ihmiskunnan ironisimmista follikkeista, planeetalle tuhoisana osoittava oksymoroni - materiaali, jota käytetään vain kerran, mutta joka kestää ikuisesti (ish). Ja se on katastrofi, johon monet ihmiset ajattelevat olevansa oikeutettuja osallistumaan, mikä käy ilmi väkivallasta, jota ilmaistaan ​​aina, kun lainsäätäjät alkavat puhua kertakäyttöisistä muovimaksuista ja kielloista.

Täydellisessä maailmassa voisimme muuttaa tapojamme ja luopua kertakäyttöisistä muoveista, ja se olisi tarinan loppu. Valitettavasti olemme epätäydellisiä lajeja, ja sen sijaan, että luopuisimme esimerkiksi muovisista ostoskasseista, vain kiistelemme niistä. Sillä välin materiaalitieteilijät työskentelevät sellaisten kertakäyttöisten muovien parissa, jotka ovat näennäisesti vähemmän haitallisia ympäristölle. Ja vaikka se on hienoa, se ei ole niin yksinkertaista. Esimerkiksi, ovatko kompostoitavat ja biohajoavat pussit todella kompostoitavia ja biohajoavia?

Tätä etsivät Plymouthin yliopiston tutkijat.

Tutkijatoimiston Imogen Napperin johdolla ryhmä otti viiden tyyppisiä muovipusseja (kaikki ne ovat laajalti saatavissa jälleenmyyjiltä Isossa-Britanniassa) ja paljasti ne ilmalle, haudattiin maahan ja upotettiin mereen kolmeksi vuodeksi.

Ryhmä seurasi laukkuja säännöllisesti ja havaitsi pinta-alan näkyvän häviämisen ja hajoamisen sekä arviot vetovoiman, pintarakenteen ja kemiallisen rakenteen hienoisemmista muutoksista.

Yliopiston mukaan yhdeksän kuukauden kuluttua ulkona, kaikki muovi oli hajonnut palasiksi.

Biologisesti hajoavat, biohajoavat ja tavanomaiset muoviformulaatiot olivat silti riittävän vahvoja kuljettamaan päivittäistavaroita maahan tai meriympäristöön ollessaan yli kolme vuotta.

Kompostoitava pussi katosi kokeellisesta koelaitteesta meriympäristössä kolmen kuukauden kuluessa, mutta selvisi haudattuna maaperään 27 kuukaudeksi.

Tohtoriksi osana työskennellyt Napper kertoi: "Kolmen vuoden kuluttua olin todella hämmästynyt siitä, että mikä tahansa laukkuista saattoi silti pitää kuorman ostoksia. Jotta biohajoava laukku kykenee siihen, se oli yllättävin. "Kun näet jotain tällä tavalla merkittyä, uskon, että oletat automaattisesti, että se hajoaa nopeammin kuin perinteiset pussit. Ainakin kolmen vuoden kuluttua tutkimuksemme osoittavat, että näin ei ehkä ole."

Vaikka olen varma, että aikomus luoda kestävämpiä materiaaleja on hyvä, tämän tutkimuksen tulokset viittaavat siihen, että se ei ole läheskään niin yksinkertaista kuin ympäristöpyrkimykset ihmiset haluavat uskoa. Muovipussi, jossa sanotaan "kompostoituva", ei välttämättä väistä syyllisyyttä kertakäyttöisen muovin käyttämiseen, varsinkin jos kuluttajilla ei ole tietoa siitä, miten nämä esineet voidaan parhaiten hävittää niiden huononemisen nopeuttamiseksi.

Heidän päätelmissään yksi tutkijoiden mielenkiintoisimmista kysymyksistä on seuraava: Voidaanko biohajoaviin formulaatioihin luottaa tarjoamaan riittävän edistynyttä hajoamisnopeutta, jotta voidaan tarjota realistinen ratkaisu muovipakkausten ongelmaan?

Professori Richard Thompson OBE, kansainvälisen merihiilitutkimusyksikön päällikkö (ja mukana tutkimuksessa) sanoo: "Tämä tutkimus herättää useita kysymyksiä siitä, mitä yleisö voi odottaa näkeessään jotain biologisesti hajoavaa. Me osoitamme tässä, että materiaalit testattu ei tuottanut johdonmukaista, luotettavaa ja merkityksellistä etua meren roskien yhteydessä. Minua huolestuttaa se, että nämä uudet materiaalit aiheuttavat haasteita myös kierrätyksessä. Tutkimuksessamme korostetaan hajoavia materiaaleja koskevien standardien tarvetta, määrittelemällä selvästi asianmukainen hävitysreitti odotettavissa olevat hajoamisnopeudet ".

Tai vielä parempaa, vain kieltää asiat jo.

Katso lisätietoja tutkimuksesta alla olevasta videosta.

Tutkimus julkaistiin ympäristötekniikassa.