Todisteet salaisesta valtamerestä Pluton sisällä tekevät maapallon ulkopuolisesta elämästä uskottavamman

Pluto
CC BY 2.0 - Luonnolliset värikuvat Plutosta, jotka ottivat NASA: n New Horizons -aluksen avaruusalukset vuonna 2015. (NASA / Johns Hopkinkin yliopiston soveltavan fysiikan laboratorio / Varsinais-tutkimusinstituutti / Alex Parker)

Tutkijoiden mielestä Pluton sisällä on piilotettu, suojattu valtameri - ja vaikutukset ovat villejä.

Heinäkuussa 2015, melkein kymmenen vuoden matkan jälkeen, NASA: n pianokokoinen New Horizons -aluksen avaruusalusta veti Zuton ja veti kuormien valokuvia tutkijoiden iloksi takaisin äitilaivaan Maapallolle. Ensimmäisten lähikuvien avulla kaikkien suositusta pikku kääpiö planeetasta ja hänen kuuistaan ​​on tehty ja tehdään edelleen kaikenlaisia ​​löytöjä.

Valokuvat osoittivat muun muassa Pluton odottamattoman topografian, mukaan lukien kirkas, Texas-kokoinen altaan nimeltä Sputnik Planitia. Tutkiessaan kuvia ja tietoja tutkijat ajattelivat, että Sputnik Planitialla ohennetun jääkuoren alla näytti olevan merenalaista merta. Tässä teoriassa oli vain yksi ongelma: Pluton iän takia valtameri olisi pitkään jäätynyt ja valtamerta kohti olevan jääkuoren sisäpinnan olisi pitänyt olla litteämpi kuin miltä näyttää.

Pluto

NASA: n / Johns Hopkinsin yliopiston soveltuvan fysiikan laboratorion / Lounais-tutkimusinstituutin kuvilla luodut luvut. / CC BY 2.0

Yllä: Pluton kirkas ”sydän” sijaitsee lähellä päiväntasaajaa. Sen vasen puoli on iso altaan nimeltä Sputnik Planitia.

Nyt tutkijat ovat kuitenkin löytäneet pakottavia todisteita siitä, että "eristävä kerros" kaasuhydraatteja voisi pitää maanpinnan meren jäätymästä Pluton jäisen ulkopinnan alla, sanoo Japanin Hokkaidon yliopisto.

Tutkijat - Hokkaidon yliopistosta, Tokion teknillisestä instituutista, Tokushima-yliopistosta, Osakan yliopistosta, Koben yliopistosta ja Kalifornian yliopistosta Santa Cruzissa - ihmettelivät, mikä voisi pitää tämän epäillyn merenpinnan valtamerin lämpimänä pitäen samalla myös jäätä kuoren sisäpinta on jäätynyt ja epätasainen. He keksivät ajatuksen, että Sputnik Planitian jään alla on kerros kaasuhydraatteja.

"Kaasuhydraatit ovat kiteisiä jään kaltaisia ​​kiinteitä aineita, jotka muodostuvat kaasusta, joka on jäänyt kiinni molekyylisten vesihäkkien sisälle", Hokkaido selittää. "Ne ovat erittäin viskooseja, niillä on alhainen lämmönjohtavuus ja voivat siksi tarjota eristäviä ominaisuuksia." Yksinkertaisimmassa analogiassa näen tämän kuin jonkinlainen (paljon monimutkaisempi) kuplakääri uima-altaan yli talvella.

Pluto

Kamata S. et ai., Pluton valtameri on peitetty ja eristetty kaasuhydraateilla. Nature Geosciences, 20. toukokuuta 2019./CC BY 2.0

Yllä: Pluton ehdotettu sisärakenne. Ohut klatraatti- (kaasu) hydraattikerros toimii lämpöeristeenä maanalaisen meren ja jääkuoren välissä pitäen valtameren jäätymästä.

Ryhmä käytti atk-simulaatioita, jotka kattavat 4, 6 miljardia vuotta aurinkokunnan alkamisesta muodostua. He havaitsivat, että ilman kaasuhydraattieristekerrosta, meren pinta olisi jäätynyt kokonaan satoja miljoonia vuosia sitten; mutta yhdellä se tuskin jäätyy ollenkaan.

He ajattelevat, että eristävän kerroksen kaasu voisi olla metaania, joka on peräisin Pluton kivisesta ytimestä. "Tämä teoria, jossa metaani on loukussa kaasuhydraattina", sanoo Hokkaido, "on johdonmukainen Pluton ilmakehän epätavallisen koostumuksen kanssa, joka on metaanin- ja typpirikas."

Simulaatiotulokset antoivat tutkijoiden kutsuman "pakottavaksi todisteeksi" siitä, että Pluton jäisen kuoren alla on pitkäikäinen nestemäinen valtameri. Ja jos näin on, nämä muiden taivaankappaleiden kaasumaiset eristyskerrokset voivat tarkoittaa, että siellä on enemmän valtameriä kuin uskoimme, mikä avaa vielä enemmän mahdollisuuksia.

"Tämä saattaa tarkoittaa, että maailmankaikkeudessa on enemmän valtameriä kuin aikaisemmin ajateltiin, mikä tekee maapallon ulkopuolisen elämän olemassaolosta uskottavamman", sanoo ryhmää johtanut Shokichi Kamata Hokkaidon yliopistosta.

On villi asia ajatella, että maailmankaikkeuden erilaisilla palloilla ja esineillä voi olla salaisia ​​valtameriä, jotka pidetään lämpimänä kaasumaisten kerrosten avulla ja suojataan jääpeitteillä. Ja se, että nämä maanpinnan valtameret voisivat kukoistaa elämässä, piilossa pianonkokoisten avaruusalusten uteliailta silmiltä, ​​on syvä, mutta omituisen mukava käsitys.

Paljon enemmän tutkimuksen tieteestä julkaistu Nature Geoscience -julkaisussa julkaistu artikkeli "Pluton valtameri on peitetty ja eristetty kaasuhydraateilla" on julkaistu täällä.