Vaikka muovi ei tappaa heitä, muovi vahingoittaa merilintuja

muovinen merilintu
© Lihanjalkainen leikkausvesi, jonka muovi nauttii ja palautui linnun vatsasta. (Kuva: Cameron Muir)

Uudessa tutkimuksessa tarkastellaan merilintujen nielemisen tappamattomia vaikutuksia.

Friedrich Nietzsche kirjoitti kuuluisasti, enemmän tai vähemmän: "mikä ei tapa minua, tekee minusta vahvemman".

Valitettavasti riippumatta siitä, kuinka monta kahvimukkaa aforismi voi koristaa, se ei tunnu toimivan merilintujen kohdalla muovijätteistä. Tiedämme, että muovinen pilaantuminen ja villieläimet muodostavat traagisen yhdistelmän, mutta nykyinen tietomme vaikutuksista rajoittuu yleensä siihen, mitä voimme nähdä; painajaisia ​​kuvia takertumisesta ja vatsaista, jotka on tyhjennetty muovipeleistä. Mutta kuten meri- ja Etelämanner-tutkimuslaitoksen (IMAS) tutkijat selittävät, vuorovaikutukset roskien kanssa johtavat vähemmän näkyviin ja huonosti dokumentoituihin subletaalisiin vaikutuksiin, ja seurauksena muovin todellinen vaikutus aliarvioidaan.

Tätä silmällä pitäen IMAS päätti tutkia, kuinka muovinen nauttiminen satuttaa hengissä selviäviä lintuja.

IMAS: n tohtori Jennifer Laversin johtamassa tutkimuksessa, joka julkaistiin Environmental Science & Technology -lehdessä, havaittiin, että muovin nauttimisella voi olla merkittävä kielteinen vaikutus.

IMAS-tutkijat ryhtyivät yhteistyöhön Lord Howe Island -museon ja Yhdistyneen kuningaskunnan luonnonhistoriallisen museon tutkijoiden kanssa analysoidakseen veri- ja muovinäytteitä, jotka on kerätty Lord Howe Islandin lihajalkaisista leikkausvesistä.

"Lihajalkaisten leikkavesien populaatiot vähenevät Tyynen valtameren lounaisosassa ja Länsi-Australian etelärannikolla", Lavers sanoi. "Muovin nauttiminen on vaikuttanut tähän laskuun, mutta mekanismit, joilla se vaikuttaa leikkausvesiin, ovat huonosti ymmärrettyjä.

"Tutkimuksemme havaitsi, että muovia nauttineet linnut olivat vähentäneet veren kalsiumtasoa, kehon massaa, siipien pituutta sekä pään ja lasin pituutta", hän sanoi. "Muovin läsnäololla oli myös kielteinen vaikutus lintujen munuaistoimintaan, aiheuttaen korkeampaa virtsahappopitoisuutta, samoin kuin niiden kolesterolia ja entsyymejä."

Yllättäen he havaitsivat, että nautitun muovin määrä ei välttämättä korreloi tehtyjen vaurioiden kanssa; pelkästään sen esiintyminen riitti aiheuttamaan vahinkoa määrästä riippumatta.

"Tietomme eivät osoittaneet merkittävää suhdetta nautitun muovimäärän ja ihmisten terveyden välillä, mikä viittaa siihen, että plastinen nauttiminen riittää vaikutuksen aikaansaamiseen. Tähän päivään mennessä on ollut niukasti tietoa luonnonvaraisten merilintujen veren koostumuksesta, joista monet on tunnistettu uhanalaisiksi lajeiksi. "

"Ymmärrystä siitä, miten yksittäisiin merilintuihin kohdistuu vaikutuksia, vaikeuttaa myös se, että he viettävät vähän aikaa maalla tai jalostuskoloissa, ja suurin osa kuolleisuuksista tapahtuu merellä, missä kuoleman syyt ovat usein tuntemattomia. Merilintujen kohtaamat monimutkaiset asiat" elinympäristöjen menetyksestä ja ilmastonmuutoksesta kalastukseen ja merien pilaantumiseen tekee erittäin tärkeäksi, että ymmärrämme paremmin erityisten haasteiden, kuten muovijäteiden, vaikutukset ", tohtori Lavers sanoi.