Elefantteja salametsästäminen vähenee Afrikassa, mutta 15 000 tapetaan edelleen laittomasti vuodessa

norsuja afrikassa
Matthieu Gallet

Vaikka edistystä on tapahtunut huomattavasti, elefantit ovat nykyisellä salametsästysajalla edelleen vaarassa käytännössä sukupuuttoon sukupuuttoon maanosalla.

Vuonna 2011 Afrikan salametsästyksen vuotuinen tiemaksu oli huipussaan kuolleisuuden ollessa 10 prosenttia väestöstä. Nyt uusi tutkimus havaitsee, että salametsästämisaste on alkanut laskea; vuonna 2017 vuotuinen salametsästämiskuolleisuus laski alle neljään prosenttiin. Mutta se ei ole tarpeeksi hyvä.

Vaikka tällainen lasku on hyvä uutinen, varma, uskomattomat pakydermit eivät ole vielä poissa metsästä. Ryhmä sanoo, että mantereen elefanttiväestö on edelleen uhattuna jatkamatta toimia köyhyyden torjumiseksi, korruption vähentämiseksi ja norsunluun kysynnän vähentämiseksi. Tutkimuksen suoritti kansainvälinen tutkijaryhmä Freiburgin yliopistosta, Yorkista ja uhanalaisten lajien kansainvälisestä kaupasta (CITES). He huomauttavat, että Afrikassa on jäljellä noin 350 000 norsua, mutta salametsästäjät tappavat masentavasti vuosittain 10 000–15 000.

Nykyisissä salametsästysasteissa elefantit ovat vaarassa joutua käytännössä pyyhkimään mantereelta, hengissä vain pienissä, voimakkaasti suojatuissa taskuissa, selittää Yorkin yliopisto tutkimusta koskevassa lausunnossa.

"Näemme salametsästyksen laskusuuntauksen, mikä on selvästi myönteinen uutinen, mutta se ylittää edelleen mielestämme kestävän kehityksen, joten norsuväestöt vähenevät", sanoo yksi tutkimuksen kirjoittajista, tohtori Colin Beale, Yorkin yliopiston biologian laitokselta. "Salametsästyksen hinnat näyttävät vastaavan ensisijaisesti norsunluun hintaan Kaakkois-Aasiassa. Emme voi toivoa menestyvän ilman, että puututaan kysyntään kyseisellä alueella."

"Meidän on vähennettävä kysyntää Aasiassa ja parannettava Afrikassa norsujen kanssa elävien ihmisten toimeentuloa. Nämä ovat kaksi suurinta tavoitetta varmistaa norsujen pitkäaikainen selviytyminen", Beale lisää.

Tutkijat eivät voineet sanoa, kuinka Kiinan vuoden 2017 norsunluukielto on voinut vaikuttaa lukuihin. Norsunluuhinta laski ennen kieltoa, mikä voi johtua Kiinan talouden hidastumisesta.

Mielenkiintoista on kuitenkin se, että nousevilla norsunluun hinnoilla ei vaikuta olevan vaikutusta kysyntään, mutta tulokset viittaavat tarjonnan muutoksiin voimakkaasti, toteaa tutkimuksen. Mitä korkeampi norsunluun hinta, sitä enemmän salametsästämistä.

Salametsästyksen määrät voivat olla korkeimmat köyhimmillä alueilla, joilla laittoman toiminnan taloudelliset houkutukset ovat suhteellisen suuret, kirjoittavat kirjoittajat. Panee merkille, että tämä on herättänyt kiinnostusta yhteisöpohjaisiin suojeluohjelmiin, joilla pyritään yhdistämään suojelun parannukset suoraan köyhyyden lievittämiseen, ja on todisteita siitä, että tämä voi vähentää paikallisia salametsästämisasteita.

Joten pelissä on useita tekijöitä, mutta ensiarvoisen tärkeänä näyttää vähentävän norsunluun kysyntää ja vähentävän samalla salametsästykseen johtavaa köyhyyttä. Nämä kaksi yhdessä muodostavat symbioottisen suhteen, joka on tuhoisa norsuille. Salametsästyksen torjuntaan käytetään niin paljon rahaa ja vaivaa, mikä on tietenkin tärkeää, mutta se ei ratkaise ongelman juuria.

"Poliittisessa ympäristössä tapahtuneiden muutosten jälkeen laittomasti tapettujen norsujen kokonaismäärä Afrikassa näyttää laskevan, mutta mahdollisten suojatoimenpiteiden arvioimiseksi meidän on ymmärrettävä paikalliset ja globaalit prosessit, jotka johtavat laitonta norsujen metsästystä", sanoo Severin Hauenstein kotoisin. Freiburgin yliopisto.

Kuten kirjoittajat päättelivät tutkimuksessa:

Ehdotamme, että lainvalvonnan parantaminen tavanomaisin menetelmin monilla alueilla saattaa vähentää norsujen salametsästystä, mutta köyhyyden ja korruption vähentämisellä suojattujen alueiden naapurimaiden yhteisöissä voi olla suurempi vaikutus ja ilmeisiä lisäetuja.

Tutkimus julkaistiin Nature Communications -lehdessä.